说红道紫

本文见《财经》杂志2005年第14期 出版日期2005年07月11日
如就色论色,比起黑白之类的“正色”来,紫色无疑更为典雅华丽。故而,汉代的官服虽然仍为黑色,但一些零部件已经以紫为贵

汪朗
  中国人说的许多话,往往都有来头。   就拿“后来居上”来说,其原创者是汉武帝时的大臣汲黯。汲黯出道较早,苦熬多年才当上个主爵都尉;虽说只是负责授爵之类的杂事,却是“列于九卿”,享受正部级待遇。其时,同在官场上的公孙弘和张汤都还是“小吏”即办事员。然而,等到此二人一个官至宰相,一个当上了御史大夫,进入“三公”序列时,汲黯还在原地踏步。于是汲黯找到汉武帝刘彻说:“陛下用群臣如积薪耳,后来者居上。”此话着实不像臣子该说的话。好在刘彻有些肚量,听过之后,“上默然”,没搭理他。   汲黯不能进步,要害就在那张破嘴,专门拣最高领导不爱听的话说。一次,武帝找来一帮文人商讨如何为自己歌功颂德,他老先生偏要插上一句:“陛下内多欲而外施仁义,奈何欲效唐尧之治乎?”弄得刘彻很是恼火,“变色而罢朝”。似这等乌鸦嘴,没有被撤职砍头,已算万幸,想要升官,根本没门儿。须知,要想后来居上,最起码的一条就是让老大高兴顺心。   中国还有许多话,则闹不清打哪儿来的。比如,与“后来居上”同具官运亨通之意,兼备权势显赫之色彩的“红得发紫”,就不知出自何人之口,故而《辞源》、《辞海》均未收录,因为没有说道。窃以为,能够说出这等话的,应为官场中人,且对中国服色制度颇为了解。   中国过去服色,也有三六九等。按官方标准,青、赤、黄、白、黑为正色,属高贵者,可用来制作官场礼服;绀(红青色)、红(赤之浅者)、缥(淡青色)、紫、骝黄,则为间色,因其驳杂,故而卑贱,只能用于官员的家居便服、背心裤衩,以及妇女、平民的衣着。不过,也有个别当权者喜标新立异,以间色为朝服。春秋时的齐桓公便是一个。《韩非子》记载:“齐桓公好衣紫,国人皆好服之,致五素不得一紫。”尽管齐桓公为当时的霸主,但其做法仍为正人君子所不屑。孔夫子就曾明确表示:“恶紫之夺朱也。” 因为如此这般,便会打乱上尊下卑的等级制度,造成社会混乱。圣人到底是圣人,看问题具有战略眼光。   不过,中国的圣人所不知道的是,齐桓公之喜好,其实正与国际接轨。古罗马时期,皇帝、执政官、将军等有头有脸者,所穿袍服无不以紫为贵。当时的紫色染料,取自地中海深处的一种贝类的内脏,每个只能提取一两滴染料,从200只贝中获得的染料,干燥之后不过0.007克,因此价比黄金。这等珍稀之物,自然只有高高在上者才配享用,“恶紫之夺朱”论在此毫无市场。   如果就色论色,比起黑白之类的“正色”来,紫色更为典雅华丽。故而,独尊儒术的汉代之官服虽然仍为黑色,但一些零部件已经以紫为贵。其时官员上班出行都要随身佩带印绶,以别等级。绶是丝织的宽带子,长可丈余,平时垂于腹前,一端用以系印。后来居上的公孙弘丞相和张汤御史大夫,按级别均可佩金印紫绶,而汲黯之流,则只有银印绿绶。难怪他老先生要耿耿于怀。   隋唐时,紫色已正式进入官服序列,而且地位甚高。唐高宗之后,各级官员的服色标准为:三品以上服紫;四品服深绯,五品浅绯,六品深绿,七品浅绿,八品深青,九品则为浅青。绯即是红色。唐代三品以上官员,位高权重,职数有限,能够由红而紫,殊为不易。白居易有诗云:“有何功德纡金紫,若比同年是幸人”,其得意之情不难体味。白诗人在官场混了几十年,退休前终于当上了正三品的刑部尚书,自然要吟唱一番。   要想红得发紫,还有速成秘诀。这就是千方百计讨得皇上欢心,由其发布敕令赐紫,先享受一下三品高官的着装待遇,待时机成熟再转为实职。这在官场上是常有的事。不过,这样做要选准时机,掌握火候,绝不可胡来,否则便会适得其反。   唐代宗时有个宦官鱼朝恩,本来是个红得发紫的典型。代宗不但让他掌管军队,参与朝政,而且居然要他负责教育系统,主管国子监。不过,这个鱼朝恩得志便猖狂,朝廷大员商议要事,他只要未参加便要大骂:“天下事有不由我乎?”皇上听了自然很不高兴,因为自己的位置让人占了。还有一次,鱼朝恩给养子弄了个穿绿色官服的内给使,结果小鱼上班头一天便和同事干起来了。于是鱼朝恩第二天找到代宗说:“臣子官卑,为侪辈所陵,乞赐之紫衣。”没等皇上应允,其手下已经拿出紫衣,套在了鱼子身上。代宗无奈,只好干笑曰:“儿服之,大相宜。”但没过多久,老大便把老鱼给“卡嚓”了。   所谓红得发紫者,其实大都还是奴才,一旦惹翻主子,难免由紫而黑。世上偏有人乐此不疲。悲夫!■
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