失业不是最紧迫问题

本文见《财经》杂志2010年第19期 出版日期2010年09月13日 共有0条点评
在三年内,我们会看见劳动力短缺、工资上升、某些新兴行业的产品价格上涨,同时也会看到其他行业的高失业率。但是,这并不是我们当前最紧迫的问题

布拉德福德·德隆/文

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  最近,有一个令人惊讶的消息在各种渠道广为传播,说欧洲和北美地区的各国政府及其央行,将停止执行刺激就业的扩张性财政政策。

  那些政府刺激计划的批评者认为,当前困扰着北大西洋两岸的高失业率并不是周期性的,而是“结构性”的,因此那些试图通过扩大需求总量来缓解就业形势的政策自然也是缘木求鱼了。

  请让我首先说明,结构性失业确实存在,而且是极其危险的。当那些在其他情况下本该愉快、健康且努力工作的劳动者,因缺乏技能、信心、社会网络及经验而找不到合适的工作时,这个问题就凸显出来了。

  而倘若欧美地区的失业率连续两三年上升,那么,我们很可能要被迫面对这个问题。因为将周期性失业恶化成结构性失业的罪魁祸首,就是长期性的失业。

  但是,当今这种现象确实发生了吗?欧美目前面临的最大问题是否是结构性失业?我看未必。

  让我们回忆一下,结构性失业究竟应该是什么样的。在这种情况下,经济衰退和高失业率并非来源于经济危机所引发的社会总需求下滑,而是因为“结构性”因素导致了劳动者的技能无法与社会的需求相衔接。消费者的需求结构多种多样,而劳动者也应该有能力去满足。

  比如,你手下有一帮经验丰富的建筑工人,但消费者却认为,自己的房子已经足够大了,他们需要些家居用品来装点自己的家。这就会导致结构性失业,因为这些前建筑工人做起家具来手脚可不利索,自然也没有制造业企业肯雇用他们。

  在这种情况下,我们将会看到建筑业的衰退:公司倒闭,设备闲置,工人失业。但我们同样也会看到,制造业在加班加点地生产。那些没有流向制造业的钱,必将流向其他领域,而且请记住,问题并不是总需求减少了。

  我们会看到,制造业四处招工,而当招工人数不足的时候,企业主会提高工资水平来吸引工人,并提高产品价格来弥补因此而产生的高成本。

  而另一方面,建筑工人的失业规模可能相当巨大,并且会持续相当长的时间。国家还得重新培训他们,并使他们加入到可令其转变为优秀制造业工人的社会网络当中。

  当然,这需要很长一段时间。因此我们会看到,建筑行业的长期高失业率,特别是在那些建筑业曾空前繁荣的地区。

  但是,建筑业的衰退和失业都将在制造业得到补偿,家居用品价格上升,工人也拼命干活来赚取高工资。

  上面所描述的就是所谓“错误配置”的结构性失业,然而,至少在欧美地区来说,这并不是我们当前所面临的问题。

  在过去三年中,建筑业的就业有所收缩,而批发零售、贸易、运输仓储、中介行业以及商业服务、教育、娱乐、餐饮业和政府公共部门也遭遇了同样的情况。但是健康服务、互联网贸易(或许还有伐木采矿业)的就业都有所上升。

  在美国境内,过去三年就业人口从2007年的1.378亿人,略微下降到2010年7月的1.3亿人,减少了780万人,要知道这段时间内人口还增长了600万。

  因此,我们所看到的并不是需求转向了其他缺乏足够熟练工人的行业,而是一个社会总需求的下降。

  这种情况在三年内会与结构性失业的表现非常类似。在三年内,我们会看见劳动力短缺,工资上升,某些新兴行业的产品价格上涨,同时也会看到其他行业的高失业率。

  但是,这并不是我们当前最紧迫的问题,因此我们无须杞人忧天,还是处理好眼前的事吧。■

  作者为前美国财政部助理秘书长、现任加利福尼亚大学伯克利分校经济学教授、美国智库机构国家经济研究局研究员


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【作者:布拉德福德·德隆/文 】 (责任编辑:李旸)
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