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它不是乐高,它是Makeblock

本文来源于《时间线》 2013年08月01日 10:35 我要评论(0
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王建军心中早已规划好了一条从创客向一家真正公司创业者甚至管理者的进化之路

  HAXLR8R硬件孵化器前十名项目中唯一一家中国团队、40天内在国外众筹网站Kickstarter上募集资金超过目标金额六倍、被美国著名科技杂志《连线》采访,这些或许都超出了王建军的事先预料,但从一名创客转向一家真正公司创业者的进化之路,却是他早早就规划好的。

  王建军创立的开源硬件公司葫芦机器人科技,主要提供一种名为Makeblock的机器人套件,由一系列积木式的铝合金结构模块和电子模块组成。用户可以通过这组套件,像摆弄乐高积木一样自己组装出心仪的机器人。同时,由于以Arduino作为控制器,Makeblock还是一个开放平台,兼容很多标准的工业件和常见的电机,甚至包括乐高积木,它可将其部分配件整合到自己的配件里面。

  面向海外市场的Makeblock,在网上开售后,首月就获得1万美元的销售额,并相继从HAXLR8R和Kickstarter那里,获得2.3万美元及18万美元资金。

  “但我们还算不上一家成型的公司,很多岗位上没有人,公司规章、流程也差很远。”王建军对《时间线》说,“如果打算做一家公司的话,那就需要按真正公司的标准来评判。”

  飞行器专业、一直喜欢机器人的王建军,大学时就确定了硬件创业的道路—尽管Facebook、Twitter之类的社交网站才是整个科技界追捧的对象,但在王建军看来,过去几十年来,信息技术虽出现了革命性的变化,电器之类的电子硬件却和20年前的样子相差不多。“我觉得互联网发展到一定程度,一定会从社交深入到现实世界中来。”

  因此,毕业后,他首先在硬件资源丰富的深圳选择在一家电子公司从事嵌入式软件开发工作,为创业积累经验。“当时只是大概想做机器人相关的项目,觉得这个行业所需要的机械、软件方面的知识,自己还是具备的,但电子方面的知识却欠缺一些。”

  作为一名机器人爱好者,王建军一直想自己组装一个,但苦于没有精度高、质感好的零件。而在机械车间实习时,发现一种适合零件的惊喜感,让他最终确定了创业项目。“我完全是站在用户的角度。”

  2011年5月,王建军辞职,即刻就着手规划整套平台。他笑言,表面上,自己可能有些莽撞,但对于所需要的技术和资金,其实都是经过仔细评估的,“况且如果我等一两年再尝试的话,一方面可能激情消退了,另一方面,周围的客观环境也不允许了。”

  王建军所谓的客观环境,或许包括其所涉入的领域尚未被完全开发。完整的Makeblock套件由机械、电子、软件三大模块组成,但由于个人精力和知识储备限制,初期,王建军无法兼顾。于是,他选择先专注于自己最擅长的机械模块部分—在电子和软件领域,已经有很多比较好的解决方案,可以直接拿来配合,但机械模块却相对空白。“况且从融资角度看也容易些,投资公司可能已经买了许多做电子模块的公司了,正需要与它们配合的机械模块。”

  然而,真实情况却是,长达三四个月的时间里,王建军都处于一种孤立无援的境况。遑论寄出的无数商业计划书均石沉大海,他甚至连一个合作伙伴都没有。“大家都觉得项目挺不错,但没有人会说,我辞职跟你一块干。”王建军所言,恰为中国创客氛围的缩影—与国外创客相比,中国创客的生活压力更大,创业顾虑相应更多。

  他只能一个人完成产品形态的基本构思和设计工作,一个人在阿里巴巴上寻找供应商及工厂—往往一整天,都无人理睬。目前已有一个七人团队的王建军说,这些是他不喜欢、但又必须做的事情。

  转机出现于2011年9月,王建军通过网络联系到北京创客空间联合创始人肖文鹏,对方对他的项目很感兴趣,随即他成为Makeblock的首个天使投资人。两人合计凑了十几万元,葫芦机器人公司得以成立,次年3月,其又加入了HAXLR8R孵化器。此时,模具已开好,改进完善的资金也具备了,并且还收获了一些国外资源。而去年12月登陆Kickstarter,更进一步为其拓展了市场,且让王建军有资本选择更好一些的工厂。目前其长期合作的工厂有十家左右。

  其实,王建军颇有商业天赋。Makeblock进行众筹集资之前,他就接受了《连线》杂志的采访,但特意要求对方等到其在Kickstarter上线后,再将文章发布出来,为项目造势。

  不过,王建军和大多数创客一样,对于融资量、现金流管理,甚至定价等具体问题都较随意,缺乏系统考虑。他也认识到了这点,随着人员的逐步到位,正着手改进。目前,Makeblock通过Seeed Studio等服务平台和十几家经销商出售,价格从25美元到700美元左右不等,经销商分成比例在30%左右。

  王建军的终极梦想是打造与乐高鼎立的另一黏性的平台,用户主要面对成年人,激发其创造性。

  其实,不太为人所知的是,金属材质的Makeblock模具反而会比乐高的塑料模具价格低十倍左右。而由于塑料单价成本低,必然要求大规模的批量生产,金属反而没有这个限制。

  当然,硬件创业很难出现像互联网世界常有的那种暴富情况,更多是一个平稳上升的过程。“投资者都在赌下一个Facebook、下一个腾讯,他们愿意为此承担风险,但却不敢去投资或引领新东西。”王建军说,“我希望投资人能多关注硬件创业,不像互联网,硬件制造才是中国有优势的地方。”

  或许,这番创客创业潮来袭,投资人可以像创客那样,为了改变世界,多点探索和冒险精神。

【作者:文 / 倪妮 高笑楠 】 (责任编辑:陈琳)
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